Produktiviteten hävdar sig inte motiverar NBN

En av de murkiest och mest problematiska områdena i stöd för NBN är det underförstådda antagandet att bättre bredband kommer att öka vår nationella produktiviteten. Detta i sin tur verkar alltid att leka problematiska försök att kvantifiera dessa förbättringar – och konflikt över vad är ofta optimistiska antaganden staplade på andra.

Ett försök att göra just detta har mött motstånd från vissa Nya Zeeland ekonomer, som en Berl Economics rapport har föreslagit att landets ultrasnabbt bredband (UFB) bredbands utrullning skulle kunna öka den nationella BNP med 7 procent till 9 procent av 2025 (det är inte per år, men jämfört med tillväxten under den tiden utan UFB). En rapport från företaget, som väger BNP fördelarna med en tidig UFB utrullning till Wellington, förutspådde att en sådan roll-out “skulle kunna lägga runt 11 procent till BNP-tillväxten med 2026”, och att en försenad utrullning skulle dra detta tillbaka till omkring 8,8 procent. Rapporten tänkt förmånen till Wellington som är högre än den i Nya Zeeland som helhet, där det föreställde ytterligare BNP med 8,9 procent genom 2026 i en tidig utbyggnad scenario och 7,2 procent enligt en fördröjd utrullning.

Dessa är ambitiösa siffror – och har naturligtvis varit skev mot den optimistiska eftersom de har betalats av ett särskilt intresse grupp. Tänk för ett ögonblick att i reala termer ökade Nya Zeelands hela ekonomin endast på 3,7 procent per år mellan 1995 och 2000, och 1,5 procent per år mellan 2005 och 2010. För UFB vara klar 2013 och bränsle ytterligare 11 procent kumulativ tillväxt Nya Zeelands BNP 2026, skulle det behöva bidra i genomsnitt 0,85 procent ytterligare BNP-tillväxt per år.

Det är en hög riktmärke, särskilt i samband med en viktoriansk studie – citerad av författarna till rapporten – som tyder på investeringar i IKT ökar produktiviteten med 0,23 procent per år, vilket motsvarar en 0,27 procent BNP uppsving. Kom också ihåg att många organisationer har redan gjort sina IT-investeringar, så att vi kan inte förutsätta att det stegvis fördelar kommer att bli lika stor som när tekniken introducerades för första gången.

Vidare avser denna siffra till alla typer av IKT, och inte bara tillgång till bredband. Så där, då kan vi rättfärdiga siffror som de som används i Berl senaste rapport, vilket tyder på Bay of Plenty mjölkgårdar kan öka sin produktion med 16 procent bara genom att få bättre bredband? Det tyder på en överladdad bransch som helt kan förnya sig bara genom att få tillgång till snabbare bredband, om ekonomin som helhet kunde förvänta sig detta, då alla skulle skynda sig för att öka deras bredband.

För UFB vara klar 2013 och bränsle ytterligare 11 procent kumulativ tillväxt Nya Zeelands BNP 2026, skulle det behöva bidra i genomsnitt 0,85 procent ytterligare BNP-tillväxt per år. Det är en hög riktmärke, särskilt i samband med en viktoriansk studie som tyder på investeringar i IKT ökar produktiviteten med 0,23 procent per år, vilket motsvarar en 0,27 procent BNP uppsving.

Hoppet från uppringd att bromsa bredband nämns som en indikation på de potentiella fördelarna – men många av dessa satsningar har någon form av bredband redan, kan vi anta att ett uppsving för bredbandshastigheter kommer att ge en sådan dramatisk produktivitet uppsving igen?

Vi står inför liknande utmaningar definition i Australien, där fevered debatt om NBN har polarise mellan dem som kräver hårda siffror att motivera sitt stora investeringar och de som, efter att ha tagit projektets förtjänster på tro, förgyller deras statistiska friheter med procedur antaganden att backa deras uteblivna slutsatser.

Stephen Conroy, för alla hans förtjänster som en BETVINGARE av Telstra och anstiftare till strukturella förändringar, ofta faller i fällan: han ansluter sig glatt produktivitets fördelarna med distansarbete möjliggörs genom NBN, exempelvis som om de är både omfattande och lika tillämpas över hela ekonomin.

Naturligtvis, Labor behöver dessa typer av samtalsämnen för att rättfärdiga sin investering i NBN. Men medan distansarbete kan vara en riktig välsignelse för många människor, det är fullständigt irrelevant i många sektorer av ekonomin. Det verkar också vara ett underförstått antagande om att en ökning av produktiviteten innebär nödvändigtvis till ökade BNP: hjälpa människor att arbeta hemifrån, och de kommer att fungera bättre, snabbare, smartare och mer produktivt. Detta återspeglas direkt i upprepade uppmaningar från Malcolm Turnbull – själv ett fan av NZ UFB – för NBN ses av Productivity kommissionen, där han verkar säker, kommer att misslyckas på alla konventionella åtgärder produktivitet.

Men kan vi länka alltid förbättrad produktivitet med ekonomiska produktionen? Visst har analytiska organ försökt att korrelera två – till exempel “optimistiska” siffror från OECD som nämns i Berl rapport tyder på att öka arbetsproduktiviteten med en procent kan öka BNP med 1,54 procent – men det kan vara ett tillförlitligt sätt sagt att en förbättrad tillgång till bredband kommer att öka arbetsproduktiviteten?

Kanske du har långsam bredband hemma, och snabbt bredband på jobbet. Du kanske kan få tillgång till information snabbare på jobbet, men inte att göra dig mer produktiv? Eller betyder bara ge dig mer fri tid för kaffepauser, kreativt tänkande, och utökade lunchtid besök på gymmet? Och även om det låter dig kontrollera e-post och pore över Powerpoints snabbare, betyder det direkt översätta till ett uppsving i BNP? Bara för att NBN kan du tillbringar mindre tid i rusningstrafik betyder inte att du kommer att spendera den tiden BNP höjande aktiviteter, kan du bara använda den för att spela med dina barn, eller skriva en låt på din piano.

Telekom; Chorus meddelar gigabit-hastighet bredband över Nya Zeeland, telekom, Telstra, Ericsson, Qualcomm uppnå 1Gbps sammanlagda hastigheter i levande 4G-nät test, telekom, Samsung och T-Mobile samarbetar på 5G prövningar, Cloud, Michael Dell på balans EMC affär: “Vi kan tänka på årtionden

IBRS analytiker Guy Cranswick, som har tillbringat mer än lite tid överväger dessa frågor, är på skivan bestrida påståenden som dessa ökar kan mätas. “Som ABS inte mäta det, det är inte officiellt,”, påpekar han, “så det aldrig kan vara i den officiella BNP-siffror.

Detta är anledningen till produktivitetssiffror alltid måste tas med en nypa salt: de är ofta smitts i en varm ugn av optimism, underblåst med lågorna av politiska överväganden. De spricker efter att ha doused i vattnet i ekonomisk rationalism. Om en investering inte direkt översätta till BNP, går denna teori – och det är en ständigt återkommande favorit av Tony Abbotts liberala ideologi – det är inte värt att göra, oavsett hur många tillfälliga sociala fördelar det ger.

I den hårda bakgrund av den ekonomiska rationalism, har stora företag sina egna sätt att öka produktiviteten – och de har ingenting att göra med bredband. Överväga Qantas, som den här veckan satte 1000 familjer i Dole köer i ett försök att öka produktiviteten genom att klippa vad som syns i förvaltnings cirklar, som ett överutbud av arbetskraft. Denna åtgärd kommer, naturligtvis, att de kvarvarande anställda mer produktiva – men det är bara för att de är desperat rädda för att förlora sina jobb, också, och kommer att arbeta hårdare än någonsin att se till att inte händer.

På något sätt, misstänker en att ge de anställda bättre bredband skulle ha liten nytta.

Siffror från Grattan Institute verkar stödja denna idé: intressant nog, att jämföra australiska BNP per arbetad timme med USA: s BNP per arbetad timme tyder på att vi, som ett land, finns för närvarande endast cirka 85 procent så produktiv som våra amerikanska motsvarigheter. Ännu mer intressant: denna siffra är en minskning från cirka 91 procent produktiv i slutet av 1990.

Med andra ord, trots ökade bredband och övergripande teknikanvändning under det senaste decenniet, med dessa åtgärder är vi faktiskt mindre produktiv nu än vi var i 1998. Kanske har vi misslyckats med att dra nytta av den tekniska utvecklingen under det senaste decenniet, samt som amerikanerna har. Kanske en del har belägen, vi betalar mer för produktivitetsmöjliggörande teknik så våra nettoavkastning är lägre. Vi måste också tänka på att amerikanerna, straffas av en kämpande ekonomi, arbetar sig till döds i ett försök att behålla sina arbeten.

Trots ökade bredband och övergripande teknikanvändning under det senaste decenniet, med dessa åtgärder är vi faktiskt mindre produktiv nu än vi var i 1998. Kanske har vi misslyckats med att dra nytta av den tekniska utvecklingen under det senaste decenniet och som amerikanerna har. .. Om en bit av bredband inte har ökat vår produktivitet, då kan mer bredband göra susen?

Om en bit av bredband inte har ökat vår produktivitet, då kan mer bredband göra susen?

Min poäng är inte att utveckla en stor teori av arbetskraften produktivitet, dock. Det är helt enkelt påpeka att produktiviteten är en subjektiv sak, och kan inte alltid på ett tillförlitligt sätt spåras till någon enskild orsak. Och medan de flesta människor medger att bättre tillgång till information hjälper människor arbetar bättre, måste vi också ställa frågan om utgifterna $ X på påskynda deras tillgång till information kommer att producera en motsvarande fördelar i fråga om nationell produktivitet.

Vi måste också fråga sig om det verkligen är viktigt. Kanske, istället för att hålla oss till produktivitetsprognoser som oundvikligen kommer att visa sig alltför konservativ eller alltför optimistisk, vi ska bara fråga oss hur bristen på NBN påverkar vår produktivitet. Det kan ingen roll om du har 12Mbps eller 100Mbps bredband, till exempel, men om din nuvarande tvivelaktiga bredband hindrar ditt företag från att fungera smidigt, skulle många ser det som motiverar investeringen, även om du är osäker på hur mycket verkliga ekonomiska fördelar du kan få från det.

Här är det: ingen riktigt vet hur NBN kommer att påverka den nationella produktiviteten. Den blodiga sinnade koalitionen vill siffror för att stödja Labor påstående att NBN verkligen kommer att öka produktiviteten, och Labor gör sitt bästa för att öka sin business case för NBN genom att peka på alla de saker som det står kommer att flöda från investeringen.

Kommer NBN producera dessa förmåner? Förmodligen, men i olika former och i olika utsträckning än någon skulle kunna förutse nu. Och det kan ta längre tid än vi tror, ​​insatspriser stiger, och dessa kostnader kommer att föras vidare, eventuellt påverkar netto BNP-tillväxten på kort sikt. Vid denna punkt, är den verkliga effekten av NBN allas gissa, och åskådare som accepterar blygsamma prognoser kommer borst på siffror som verkar alltför optimistisk – särskilt om de är trumpe att stödja politiska mål.

Betyder detta att NBN inte bör byggas? Självklart inte. Det finns många goda skäl för att uppgradera vår nation kärnkommunikationsinfrastruktur och producera en fungerande, jämlik och konkurrenskraftig miljö för att ersätta den skeva, ojämn som vi har – men håller förespråkare av nästa generations nätverk till godtyckliga produktivitet förutsägelser löper mycket stor risk för gör alla inblandade ser ut som en gås.

Vad tror du? Behöver vi en hård ekonomisk fall för att motivera NBN? Antas produktivitetsfördelar nog? Eller ska vi vara dämpande vår investering tills vi kan få några produktivitetsprognoser som vi alla är överens om?

Chorus meddelar gigabit-hastighet bredband över Nya Zeeland

Telstra, Ericsson, Qualcomm uppnå 1Gbps sammanlagda hastigheter i levande 4G-nät testet

Samsung och T-Mobile samarbetar på 5G prövningar

Michael Dell på balans EMC affären: “Vi kan tänka på årtionden”